Địch thủ luôn là động lực để đối phương tiến bộ, nhưng đặc thù của golf khiến lịch sử môn thể thao này không chứng kiến nhiều sự cạnh tranh theo cách như vậy. Điều đó càng khiến những ngoại lệ hiếm hoi trở nên đặc biệt. Chúng ta từng chứng kiến những trường hợp của Sam Snead, Byron Nelson và Ben Hogan. Bộ ba Arnold Palmer, Jack Nicklaus và Garry Player cũng là một ví dụ. Hay Tiger Woods và Phil Mickelson.

jordan-spieth-va-justin-thomas-doi-ban-cung-tien

Thomas (trái) và Spieth thuở mới 13 tuổi và cùng nhau thi đấu ở giải trẻ.

Jordan Spieth và Justin Thomas vẫn nhớ lần đầu tiên đối đầu nhau. Khi đó họ mới 13 tuổi, dự giải Junior All-Star tại sân Walnut Creek Country Club’s Pecan ở Mansfield, Texas. Cả hai đều đánh 68 gậy ở ngày thi đấu đầu tiên, trước khi Spieth vượt lên ở ngày thứ hai với cách biệt 2 gậy sau chín hố đầu, và cuối cùng thắng với 5 gậy tốt hơn.

Thomas không quên thất bại đó. Năm năm sau, anh tiếp tục thua ở giải NCAA Championship 2012 tại Riviera. Đội Longhorns của Spieth đánh bại Crimson Tide của Thomas để vô địch.

Và ngày thi đấu cuối cùng tại Dell Technologies Championship ở sân TPC Boston tuần trước chính là lời đáp trả ngọt ngào của Thomas. Khi chỉ còn năm hố, ngôi đầu được chia sẻ bởi cả hai. Thomas ghi điểm chuẩn ở hố 16 par3 để vươn lên dẫn đầu, và rồi sau đó đăng quang với cách biệt 3 gậy so với Spieth.

Đó là chức vô địch thứ năm của Thomas mùa này và là danh hiệu thứ hai trong ba giải gần nhất. Anh là ứng cử viên lớn cho danh hiệu golfer xuất sắc năm của PGA Tour. Năm chức vô địch trong một mùa giải là thành tích tốt thứ hai trong hơn một thập kỷ qua, chỉ kém con số 6 của Tiger Woods năm 2009.

Nhưng thành công của Thomas mang đến điều thú vị khác: nó gia tăng sự canh tranh trong một thế hệ tài năng đã bao gồm những cái tên như Dustin Johnson, Rory McIlroy hay Jason Day.

Spieth và Thomas là bạn của nhau và chắc chắn họ vẫn sẽ tiếp tục cạnh tranh nhau trong một thời gian rất dài nữa. Cả hai đều đang chơi thứ golf ở một đẳng cấp cao nhất, và họ sẽ là động lực để thúc đẩy nhau giành lấy những vinh quang.

“Chúng tôi luôn thúc đẩy lẫn nhau ở mọi cấp độ”, Thomas chia sẻ. “Ý tôi là chúng tôi cạnh tranh nhau bất cứ khi nào, chúng tôi đều muốn ở ngôi đầu của Junior Rolex lúc 15 hay 16 tuổi. Chúng tôi muốn mình thành công ở US Amateur, cả hai cùng muốn mình phải vượt qua nhát cắt khi dự một giải chuyên nghiệp với tư cách nghiệp dư, chúng tôi muốn giành danh hiệu golfer hay nhất ở đại học và muốn giúp đội của mình dẫn đầu về điểm số trung bình. Và bây giờ, cả hai tiếp tục cạnh tranh nhau cho những vinh quang cao nhất”.

jordan-spieth-va-justin-thomas-doi-ban-cung-tien-1

Thomas (trái) và Spieth lúc này đều nằm trong nhóm những golfer tài năng nhất thế giới.

Từ trước đến nay, dường như Thomas luôn phải đuổi theo Spieth. Spieth thành công sớm hơn, anh giành sáu danh hiệu (bao gồm hai giải major) trong ba năm đầu lên chuyên kể từ năm 2012. Spieth cũng từng vươn lên số một thế giới, từng vô địch FedEx Cup và giành thêm một major nữa tại British Open năm nay.

Còn với Thomas, trong hai năm đầu sau khi chuyển lên chơi chuyên nghiệp từ 2013, anh chỉ giành một lần đoạt chức vô địch và một số lần bỏ lỡ danh hiệu một cách đáng tiếc. Thành công của Spieth khiến Thomas có chút ghen tị, nhưng chính nó là động lực cho anh sau này.

Hai điều mà Thomas học được từ người bạn của mình là sự kiên nhẫn và cách ghi điểm ngay cả khi đang không có phong độ tốt nhất. Và thành quả anh nhận lại là chức vô địch PGA Championship, danh hiệu major đầu tiên trong sự nghiệp, cùng với đó là bốn chức vô địch nữa trong mùa này – mà gần nhất là tại TPC Boston.

Ở vòng cuối giải Dell Technologies Championship vừa qua, Thomas đã phải cần tới những gì tốt nhất của mình để giành chiến thắng. Spieth khởi đầu vòng cuối với 2 gậy nhiều hơn nhưng đã khiến tất cả phải choáng ngợp khi liên tục ghi điểm âm (birdie-eagle-birdie-birdie). Dù vậy, Thomas đã không hề nao núng với điểm birdie ở hố thứ 2, cùng với điểm eagle từ khoảng cách 9 mét ở hố thứ 4. Kết quả sau đó thì ai cũng biết.

“Rõ ràng anh ấy đã vươn đến đẳng cấp cao nhất”, Spieth nói. “Những gì anh ấy làm là rất ấn tượng, thật khó khăn khi bạn phải đương đầu với một đối thủ như vậy”.

Và tất nhiên, đây chưa phải là kết thúc. Cuộc chiến giữa Thomas và Spieth sẽ còn kéo dài trong nhiều năm nữa, cho lợi ích của riêng họ và cả cho người hâm mộ.

Nhân Đạt

Nguồn : vnexpress.net

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.